十万个为什么:艾滋病病毒怎样摧毁人的免疫系

十万个为什么:艾滋病病毒怎样摧毁人的免疫系

时间:2020-01-10 14:16 作者:admin 点击:
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科普中国

发布时间:17-11-30 14:17 中国科协科普中国官方平台

1993年11月30日,中国性病艾滋病防治协会成立。大家都知道,得了艾滋病的话,就好像等于被判了死刑。那么,艾滋病到底为什么这么可怕呢?

造成人类艾滋病的元凶是艾滋病病毒(human immunodefficiency virus,简称HIV)。这种病毒十分微小,一个针尖上居然能容纳约16000个病毒颗粒。尽管它这样微小,但对人的免疫系统却有着骇人的杀伤力,并最终将其摧毁,这个过程是怎样进行的呢?

当艾滋病病毒借助人的不正当性行为,或者通过受污染的注射器进行静脉注射等途径进入人体后,首先攻击的目标是辅助性T淋巴细胞。

辅助性T淋巴细胞在人类免疫系统中具有十分重要的作用,它是协调者,可以通过传递化学信号刺激机体产生专一的抗体来抵抗入侵者,还能控制人体免疫系统中其他几类细胞的发育。

入侵体内的艾滋病病毒颗粒,由蛋白质及核糖核酸(RNA)组成,RNA上载有整个病毒颗粒的遗传信息。由于辅助性T淋巴细胞表面存在着识别艾滋病病毒的受体,能与艾滋病病毒发生结合。这种结合具有很强的专一性,就像一把钥匙只能开一把锁那样,严格匹配。一旦病毒与受体结合,可怕的事情就发生了。病毒将自身的RNA注人到辅助性T淋巴细胞中,再通过反转录酶将RNA转录成DNA,合并到辅助性T淋巴细胞的DNA中。进入到辅助性T淋巴细胞的病毒DNA并不马上兴风作浪,它可以保持相当长时间的缄默。可是,一旦机体的免疫系统为了抵抗其他新的入侵者而被激活后,被感染的辅助性T淋巴细胞便会大量繁殖,从而产生无数艾滋病病毒颗粒。这些病毒颗粒从辅助性T淋巴细胞中释放出来,一方面杀伤大量的T细胞,造成免疫系统的第一防线崩溃,另一方面进一步攻击免疫系统的其他细胞,最后彻底摧毁整个免疫系统,使机体丧失免疫功能。

实际上,艾滋病的正式名称叫“获得性综合免疫缺乏症”,它正是因为能够摧毁人体的免疫系统,所以才获得了这样一个名称